Petra en Peter verhuren appartementen in locked-down Spanje

Casa-Mauri-Spanje

De reisbranche wordt hard geraakt door de coronacrisis. Grenzen zijn gesloten en vliegtuigen staan aan de grond. Reizigers zien geboekte vakanties aan hun neus voorbij gaan en accommodaties blijven leeg. Gelukkig zijn er ook positieve kanten, zoals de vele ondernemers die hun tijd nuttig besteden aan bijvoorbeeld onderhoud van hun accommodatie, nadenken over duurzaamheid en mogelijkheden en kansen zien in andere markten.  Zo ook Petra Timmers (41) uit Nunspeet die samen met haar man, Peter Kroos, een half jaar geleden naar Spanje emigreerde waar ze nu Casa Mauri en Casa Gekko runnen. In dit interview lees je hoe zij de coronacrisis en lockdown doorstaan.


Wie ben je en wat is je achtergrond?

‘Ik ben Petra Timmers (41 jaar), getrouwd met Peter Kroos. Ik kom uit Nunspeet, ben online communicatiespecialist en heb vooral in de dierenwelzijnsbranche gewerkt (o.a. 12 jaar Stichting AAP). Op reis, in 2010, ontmoette ik Peter, die reisleider was in Costa Rica en het grootste deel van het jaar in Spanje woonde. Peter is bij mij in Nederland komen wonen, we hebben hier samen 8 jaar gewoond en gewerkt en besloten 1,5 jaar geleden om naar Spanje te vertrekken. Een half jaar geleden hebben we de daad bij het woord gevoegd.’

Wat betekent de reisbranche voor jou?

‘Voor mij biedt de reisbranche de mogelijkheid om op een prachtige plek te wonen en eigen baas te zijn, samen met mijn man. Deze branche is voor mij totaal nieuw, gasten ontvangen en een accommodatie runnen is dan ook een grote ontdekkingstocht. Voor mijn man Peter is het meer gesneden koek, van zijn 19e tot zijn 43e heeft hij niets anders gedaan dan reisleider en standplaats-host zijn. Dit avontuur is voor hem ‘thuiskomen’.’

Kun je meer vertellen over jullie appartementen?

‘We hebben een ‘casa rural’ genaamd Casa Mauri, bestaande uit 4 zelfstandige appartementen (voor 2-8 personen, 20 personen in totaal). Eind september 2019 werden we eigenaar. Daarvoor verhuurden we al 7 jaar lang een ander huis, aan de Costa Brava, Casa Gekko. Casa Mauri was al een draaiende accommodatie toen we het kochten, maar de vorige eigenaresse hoefde alleen zichzelf te onderhouden en had geen hypotheek. Ze deed het lekker rustig aan. Wij moeten er met zijn tweeën van leven en hebben een flinke hypotheek. Ons doel is dan ook uitbreiden van 2 naar 4 appartementen met licentie en het toevoegen van diverse diensten voor gasten zoals koken, terras, vervoer en lokale producten.

Toen de coronacrisis toesloeg, hadden we net het laagseizoen, waarin je standaard minder verdient dan je uitgeeft, zo’n beetje achter de rug. De maanden die gingen komen zagen er goed uit en ook de zomer begon al aardig vol te lopen. We hadden goede hoop dat we ons eerste jaar misschien al wel quitte zouden kunnen draaien!’

casa-mauri-spanje-2

‘We hadden goede hoop dat we ons eerste jaar misschien al wel quitte zouden kunnen draaien’

‘Het was direct duidelijk dat onze onderneming flink zou gaan lijden onder deze crisis. Spanje heeft op 14 maart een bijna volledige lockdown ingevoerd. Gasten kunnen dan ook niet anders dan annuleren en we zitten inmiddels 5 weken zonder gasten. We hebben geen idee wanneer we weer gasten zullen mogen ontvangen. We hadden een reserve om te investeren in bijvoorbeeld een dakrenovatie, maar we zullen een flink deel van die reserve nu nodig hebben om de komende tijd door te komen.’

‘Gasten kunnen dan ook niet anders dan annuleren. We zitten inmiddels 5 weken zonder gasten.’

Hoe ga je om met deze situatie?

‘De ene dag gaat makkelijker dan de andere. Soms vraag ik me af of we dit financieel lang genoeg vol kunnen houden en wanneer de markt weer aan zal trekken als de crisis achter de rug is. Op dat soort momenten heb ik soms de neiging om passief en vol zelfmedelijden op de bank te belanden. Meestal ben ik gelukkig strijdbaar en pak ik allerhande klussen op, of ik tel mijn zegeningen en geniet gewoon van de rust, de natuur hier en de lente die om ons heen losbarst.’

Welke tips zou je geven aan andere ondernemers die in dezelfde situatie zitten?

‘Ik zie deze crisis (ook) als wake-up-call: we gaan niet goed met onze prachtige planeet om. Duurzaamheid is de toekomst, ook en vooral voor bedrijven. Neem daarom een stap terug en kijk wat je op dat gebied kunt verbeteren binnen je onderneming. Verduurzaming hoeft niet altijd geld te kosten en kan ook geld besparen / opleveren. Zo gaan wij aan de slag met een selectie van duurzame, lokale producten die we te koop aan willen bieden aan onze gasten en gaan we onze gasten op ludieke wijze proberen bewuster te maken van hun energieverbruik.

Verder: zoek ook in deze stille tijd verbinding met je (potentiële) klanten waar je maar kunt. Wij geven bijvoorbeeld gasten van Casa Mauri die annuleren een onbeperkt geldige korting van 20% op hun volgende boeking. Verder ben ik nu bezig met een serie video’s waarin ik een rondleidinkje geef door onze appartementen. Zo blijven we aanwezig, zien mensen wie we zijn en laten we ons ‘product’ zien.’

‘Duurzaamheid is de toekomst, ook en vooral voor bedrijven. Neem daarom een stap terug en kijk wat je op dat gebied kunt verbeteren binnen je onderneming.’

Hoe gaan de komende maanden er voor Casa Mauri en Casa Gekko uitzien?

‘We gaan verder met de vele klussen die er te doen zijn. Schilderwerk, reparaties, verbeteren van de inrichting, de lijst is lang genoeg! Daarnaast zijn we bezig met het verkrijgen van verhuurlicenties voor de 2 appartementen die dat nog niet hadden, zodat onze capaciteit straks een stuk groter is.

Ook gaan we ons voor ons huis aan de Costa Brava meer richten op de Spaanse markt. Tot nu toe verhuren we dit vakantiehuis namelijk vooral aan Nederlanders en Belgen, maar de kans bestaat dat veel van die gasten deze zomer niet kunnen komen. Maar na een paar maanden lockdown zijn er wellicht wél mensen uit bijvoorbeeld Barcelona die dan inmiddels weer binnen Catalonië mogen reizen en die een weekje weg goed kunnen gebruiken.’

‘Na een paar maanden lockdown zijn er wellicht wél mensen uit bijvoorbeeld Barcelona die dan inmiddels weer binnen Catalonië mogen reizen en die een weekje weg goed kunnen gebruiken.’

Hoe verwacht je dat de reiswereld eruit ziet als de grenzen weer open gaan?

‘Ik verwacht dat er de komende periode veel minder buitenlandse en meer binnenlandse reizen gemaakt zullen worden. Ook als de grenzen weer open gaan, want consumenten zullen minder te besteden hebben.  Met Casa Mauri richtten we ons al goed op de Spaanse markt, met Casa Gekko gaan we dat nu ook meer doen.’


Wil je op de hoogte blijven van Petra en Casa Mauri? Volg dan hun Facebookpagina of Instagram account.

2 gedachten over “Petra en Peter verhuren appartementen in locked-down Spanje

  1. Heel mooi en positief stuk. Moed houden, er komen zeker weer betere tijden. Maar jullie zijn heel goed bezig om zo in de aandacht te blijven. Veel succes

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.