Alles werd anders voor Tokiotours

Nicki van Tokiotours

Nicki Yoshihara geeft met haar bedrijf Tokiotours rondleidingen in Japan. En waar de Olympische Spelen moesten zorgen dat 2020 het beste jaar ooit zou worden, werd door de coronacrisis plotseling alles anders. In dit interview lees je hoe Nicki en haar bedrijf de coronacrisis doorstaan.


Hey Nicki, kun je iets meer over jezelf vertellen?

‘Mijn naam is Nicki Yoshihara en ik woon sinds 2011 in Tokio. Daarvoor woonde ik in Amsterdam en werkte ik op de communicatie afdeling van Syntrus Achmea; een pensioenbeheerder.’

Wat betekent de reisbranche voor jou?

‘Ik ben er per toeval ingerold. Toen ik naar Tokio ging, dacht ik dat ik met een bachelor wel makkelijk werk kon vinden. Ik had voor de zekerheid van tevoren ook Toefl gedaan zodat ik Engelse les kon geven, maar dat betaalt echt heel slecht. Zonder Japans, bleek dat het enige werk te zijn wat ik kon doen, dus besloot ik Japanse les te nemen. Na twee jaar fulltime les, sprak ik nog steeds niet vloeiend Japans. Ik baalde een beetje daarvan en toen kwam net een vriendin over. Ik leidde haar rond in Tokio en vertelde alles wat ik wist over Japan en de cultuur. Ze zei dat ik dat zo goed deed en stelde voor om rondleidingen te gaan geven als gids. Zij vliegt voor KLM en zei dat ze wel een aanbeveling zou schrijven voor haar collega’s om, wanneer ze in Japan zijn, een rondleiding bij mij te boeken. Binnen een week had ik al mijn eerste aanvragen en zo ging de bal een beetje rollen.’

Hoe zag 2020 er voor Tokiotours uit, voordat de coronacrisis toesloeg?

‘In 2020 zou de Olympische spelen naar Tokio komen. Het zou ons beste jaar ooit worden. (In 2013 was ik gestart met mijn bedrijf Tokiotours). Januari en februari waren nog oké, maar in maart kwamen de eerste afzeggingen en binnen no-time was dat het enige wat we nog binnen kregen. In plaats dat 2020 ons beste jaar zou worden, is het nu ons slechtste jaar ooit geworden.’

Japan Tokio sumoworstelaars

‘In plaats dat 2020 ons beste jaar zou worden, is het nu ons slechtste jaar ooit geworden.’

Hoe kwam je erachter dat het coronavirus effect heeft op Tokiotours?

‘Naarmate het nieuws over China en Korea serieuzer werd, begonnen we de impact te merken. In eerste instantie waren er nog mensen die hun reis wilde uitstellen voor het najaar, maar ik denk dat we dat ook niet gaan halen en we voor het najaar ook alles kunnen gaan afzeggen.’

Wat heftig! En nu?

‘Mijn zakenpartner waarmee ik inmiddels samen Tokiotours run, is uitgevallen door het Corona virus. Ze kon er niet meer tegen om alleen maar slecht nieuws te krijgen en haar inkomsten tot 0 gereduceerd zien worden. Ik ben wat nuchterder erover en aangezien we er toch niks aan kunnen doen om de zaak te verbeteren, laat ik het maar over mij heen komen en probeer alles zo goed mogelijk op te lossen.’

‘Ik ben wat nuchterder erover en aangezien we er toch niks aan kunnen doen om de zaak te verbeteren, laat ik het maar over mij heen komen en probeer alles zo goed mogelijk op te lossen.’

Heb je tips voor ondernemers in dezelfde situatie?

‘Het hangt natuurlijk helemaal af van je persoonlijke omstandigheden. Onze branche is vrij specifiek dus er zijn maar een paar specialistische reisbureaus in Nederland die zich op Japan richten. Wij hebben er geen baat bij als zij failliet gaan, dus rekenen wij geen annuleringskosten en gaan we heel soepel om met annuleringen. Ik heb een gids in een ander land gezien die vouchers verkoopt voor mensen in de zorg, zodat je die cadeau kunt doen en dat een arts of verpleegkundige die later kan gebruiken om een tour te doen. Ook heb ik mensen gezien die “virtuele tours” aanbieden. Helaas zijn beide opties voor ons niet echt werkbaar dus wij proberen nu er maar het beste van te maken en de dingen te doen die blijven liggen als het druk. Hopelijk kunnen we t.z.t. de draad weer oppakken.’

‘Wij hebben er geen baat bij als zij failliet gaan, dus rekenen wij geen annuleringskosten en gaan we heel soepel om met annuleringen.’

Hoe zien de komende maanden er voor Tokiotours uit?

‘Treurig. Ik ben wel bezig om de website te vernieuwen. Daar had ik al geld voor opzij gelegd dus hopelijk als het weer aantrekt dan hebben we een goede mooie website die (hopelijk) bovenaan staat bij Google, waardoor mensen die na het virus op zoek zijn naar een vakantie bij ons uit komen.’

Hoe verwacht jij dat de reiswereld er na de coronacrisis uitziet?

‘Ik denk dat als de grenzen weer open gaan mensen smachten naar een vakantie. Wij richten ons meer op het wat hogere segment. We verwachten dat deze doelgroep financieel niet al te veel schade heeft geleden door de crisis, dat zij toe zijn aan een andere omgeving en er even helemaal tussenuit willen. Dan is Japan natuurlijk wel echt heel iets anders dan Nederland, dus hopelijk zullen mensen die toch al van plan waren om naar Japan te gaan nu niet kiezen voor heel iets anders. We hebben ook de Olympische spelen nog in het vooruitzicht, dus hopelijk wordt dat nu voor 2021 gepland en komen er daardoor alsnog veel mensen naar Japan.’

Wat is jouw eigen favoriete manier van reizen en verwacht je dat je straks door het coronavirus anders gaat reizen?

‘We focussen ons met name op Azië als we zelf op vakantie gaan, of Nederland om familie te zien. Afgelopen maart hebben we een kort uitstapje gemaakt naar Okinawa. Mogelijk dat we, als corona nog niet helemaal voorbij is, ons met name op een binnenlandse vakantie zullen richten.’


Wil je op de hoogte blijven van Nicki en Tokiotours? Volg dan haar Facebookpagina.


Lees ook:

Een gedachte over “Alles werd anders voor Tokiotours

  1. Ik hoop dat we met z’n allen snel weer vrij rond kunnen reizen. Ik woon in Tokio, maar er zijn nog zo veel plekken waar ik niet ben geweest! Als alles weer open is en we veilig de straat op kunnen kom ik eens bij Tokiotours kijken 🙂

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.