Reisdagboek Zuid Afrika – De tuinroute

Hi allemaal,

Na een paar dagen Durban was het eindelijk tijd voor de tuinroute! Tuinroute? Ja! Voor wie er nog nooit van heeft gehoord: de tuinroute is een route langs de zuid-oostelijke kust van Zuid Afrika. Een route langs de mooiste landschappen van Zuid Afrika en misschien wel één van de mooiste autoroutes ter wereld. Het officiële begin en eindpunt van de route is wat onduidelijk, mijn blog gaat in iedergeval over de route van Port Elizabeth tot Kaapstad.

Port Elizabeth

Na een korte vlucht vanuit Durban was Port Elizabeth mijn eerste stop. Tijdens de Afrikaanse winter kunnen de temperaturen met name rond de tuinroute en Kaapstad nogal schommelen maar bij aankomst in PE (Port Elizabeth) bleek ik mazzel te hebben: het was bijna 30 graden in de grote havenstad. Na aankomst in mijn hostel heb ik me dan ook snel omgekleed, op naar het strand :). Na het strand heb ik de Boardwalk bezocht. De Boardwalk is een groot openlucht entertainment en casinocomplex dat direct naast het luxe Boardwalk hotel ligt. Vooral ’s avonds is het een populair plek om langs de winkels en restaurants te slenteren of een gokje te wagen in het casino.

wp-1469702326309.jpeg

Storms River

De volgende ochtend vertrok ik al vroeg per Baz Bus (ik zal later een aparte blog over de Baz Bus schrijven) naar Storms River. Storms River is een klein dorpje gelegen aan de (hoe kan het ook anders) Storms rivier in het Tsitsikamma Nationaal park. Na ingecheckt te hebben ben ik meegegaan op één van de Segway tours door het bos. Even wiebelig in het begin maar eenmaal gewend erg leuk om te doen en over de bospaden te crossen :). Na de Segway tour ben ik naar het Nationale Park gegaan om daar een wandeling naar de hangende bruggen boven de rivier te doen. De wandelroute die ik uit koos was maar 2km, ik kwam er later pas achter dat 2km met héél veel traptreden best lang kan zijn… Desondanks was de route ontzettend mooi en spectaculair om via de wiebelende hangbruggen over de wild razende rivier te lopen.

wp-1469702557497.jpeg

Plettenberg Bay
De volgende ochtend vervolgde ik wederom mijn weg over de tuinroute per Baz Bus. Bij aankomst in de accommodatie bleek ik een kamer upgrade gekregen te hebben, van slaapzaal naar tweepersoonskamer: altijd fijn! Na het inchecken ben ik direct naar het Robberg natuur reservaat gegaan voor een wandeling. Met de wandeling bij Storms Rivier nog in mijn achterhoofd koos ik voor een korte route van slechts een paar km:). Dat bleek de juiste keuze, het wandelpad bij Robberg bleek niet overal echt een “pad” te zijn en op een aantal plekken moest ik met handen en voeten over de rotsen klimmen. De wandeling was wel écht de moeite waard. Vanaf Robberg is er een waanzinnig uitzicht over de kust van Plettenberg. Daarnaast is het gebied zelf ontzettend groen met rotsen, helderblauw water (je kunt er zelfs haaien zien zwemmen) en een mooi strand.

wp-1469702961302.jpeg

Knysna
Zondag vervolgde ik mijn weg over de tuinroute, ditmaal naar het plaatsje Knysna. Omdat de Baz Bus op een aantal dagen in de week niet rijdt zou ik hier 2 nachten blijven. Fijn om éven iets langer op één plek te blijven, elke dag in- en uitpakken en een nieuwe plek verkennen is best vermoeiend. Ik besloot om ’s middags alleen de boardwalk te bezoeken en de rest voor morgen te bewaren. De boardwalk is een gezellig stukje aan het water voorzien van restaurants, winkels en een haven. De volgende dag huurde ik een fiets om Knysna verder te verkennen. Allereerst een rondje over Leisure Island, één van de schiereilandjes in Knysna. Daarna besloot ik verder te fietsen naar de Knysna heads, dit zijn de namen van de rotsen waartussen de zee overgaat in de helderblauwe lagune. Maar… voordat ik de heads zou bereiken gaf m’n fiets het op! De ketting was er af en wat ik ook probeerde, ik kreeg hem er niet meer op en natuurlijk stond ik net op een weg waar geen mensen in de buurt waren… Gelukkig had ik bij vertrek vanuit de accommodatie het visitekaartje van de eigenaren in m’n zak gestopt. Snel gebeld en gelukkig waren ze bereid om naar me toe te komen rijden. De eigenaar was helaas niet in de buurt maar kwam na ruim 3 kwartier gelukkig met gereedschapskist aanrijden. De fiets bleek gisteren nog voor onderhoud weg geweest te zijn maar waarschijnlijk was het e.e.a. niet goed vastgezet… Gelukkig heb ik daarna (zonder ongelukken!) mijn weg naar de heads kunnen vervolgen en maakte het mooie uitzicht over de lagune de lange en warme fietstocht meer dan goed!

Knysna
Knysna heads

Mossel Bay
Dinsdag kwam ik eind van de middag aan in Mossel Bay. Ook Mossel Bay ligt, zoals de naam al doet vermoeden, aan de kust en is een vissersplaatsje. Dit keer verbleef ik in een wel heel bijzondere accommodatie, namelijk de Santons Express Train Lodge. Een oud treinstel dat is omgetoverd tot restaurant, hotelkamers en een slaapzaal. En dat op slechts een paar voetstappen van het strand! Omdat ik pas laat in de middag aan kwam besloot ik slechts een klein stukje van de omgeving te verkennen en daarna te genieten van een typisch Afrikaanse maaltijd genaamd Bobotie. Bobotie bestaat uit een bodem van rijst met daarop gekruid gehakt en daarover een laag ei. Het was erg lekker!De volgende ochtend ging de wekker al vroeg, ik zou om 9 uur op een boottocht walvissen gaan spotten! De dag begon al goed want bij het openen van de gordijnen van mijn treincoupé werd ik getrakteerd op een spectaculaire zonsopgang.

wp-1469703440843.jpeg

Na het ontbijt ging ik snel op weg naar de haven vanaf waar de boot zou vertrekken. Vanaf juni tot november is het walvissen seizoen in dit gebied van Zuid Afrika. Ondanks dat er in die periode erg veel walvissen in de omgeving zwemmen is het nooit zeker of je daadwerkelijk een walvis zal spotten, best spannend dus! Na bijna een uur varen hadden we nog niets gespot… Ik begon al bang te worden dat we terug zouden keren zonder een walvis te zien totdat we water omhoog zagen spuiten! Er bleken 2 walvissen in de buurt te zwemmen, een moederwalvis met haar kleintje! De walvissen kwamen regelmatig iets boven water om adem te halen zodat we ze goed konden zien. Helaas geen spectaculaire sprongen maar wel goed zicht op een deel van hun lijf en de staartvin die regelmatig boven het water uit kwam. Bijzonder om deze reusachtige dieren van zo dichtbij en in hun natuurlijke omgeving te kunnen zien. Nadat we de walvissen goed bekeken hadden vaarden we verder richting Seal Island. Hier leven enorm veel zeehondjes waar door witte haaien fanatiek op gejaagd wordt. We zagen tijdens het varen zelfs een haai zwemmen!

Zuid Afrika tuinroute walvissen

Na 2 uur varen keerden we terug in de haven. Wat een ervaring! Na de tocht heb ik lekker gelunched om vervolgens weer door de Baz Bus opgehaald te worden. Volgende bestemming: Kaapstad!