Stedentrip Helsinki | Finland

Helsinki-Finland-Suomenlinna

Helsinki, de hoofdstad van Finland, is misschien niet de eerste stad die in je opkomt als je denkt aan een stedentrip. Ik kreeg dan ook wisselende reacties toen ik aankondigde een 5-daags bezoek aan de Finse stad te gaan brengen. ‘Is Helsinki niet saai?’ en ‘Waarom ga je niet naar Lapland?’ waren slechts enkele reacties. Voor mij dus een uitdaging om te bewijzen dat Helsinki wél het bezoeken waard is 😊.

Helsinki is geen bruisende wereldstad zoals Parijs, Barcelona of Londen. Trekpleisters zoals de Eiffeltoren of Sagrada Familia zul je hier dus niet vinden. Is Helsinki dan toch saai? Ik vind van niet. Ik heb genoten van de relaxte sfeer en dat er nog relatief weinig toeristen zijn. Een ruim aanbod aan hippe eetgelegenheden, diverse musea, uitstekend openbaar vervoer en de natuur die binnen handbereik ligt maken Helsinki tot een stad vol afwisseling.

Het weer in Helsinki

Tijdens mijn bezoek werd ik getrakteerd op een pak sneeuw in combinatie met veel zon. Het ideale weer voor een winterse trip! De temperatuur lag tussen de +4 en -10 graden Celsius. Gewapend met een warme trui, dikke winterjas, sjaal, muts, snowboots en skihandschoenen was dat goed te doen. Als er nog lagere temperaturen worden voorspeld is het aan te raden om meerdere laagjes en eventueel thermokleding te dragen. En voor wie geen fan van de kou is: Helsinki schijnt ook in de zomer erg leuk te zijn. Met een gemiddelde temperatuur van 20 graden is het er aangenaam vertoeven. En doordat de zon amper ondergaat blijft het tot laat in de avond licht en zijn de dagen extra lang.

Tip: Twee steden in één trip? Tallinn, de hoofdstad van Estland bevindt zich op slechts twee uur varen vanaf Helsinki. Er varen regelmatig veerboten op deze route.

Openbaar vervoer in Helsinki

Het openbaar vervoer in Helsinki is zeer goed geregeld. Vanaf Helsinki Vantaa Airport bereik je het centrum in slechts 28 (treinlijn p) of 32 (treinlijn i) minuten. Een kaartje kost ongeveer €5 en koop je bij de blauwe automaten op het perron. In Helsinki is een uitgebreid netwerk van bussen, trams en metro’s waarvoor je de tickets het makkelijkst via de HSL app kunt kopen. Let op: tickets kunnen niet bij de bestuurder worden gekocht.

Centraal Station Helsinki
Het centraal station van Helsinki

Tip: Tijdens mijn bezoek aan Helsinki verbleef ik in The Yard Concept Hostel. Dit hostel staat bekend als één van de beste hostels van Finland. Het ligt midden in het centrum en nabij openbaar vervoer, de kamers zijn ruim en schoon, het is er rustig en er is een gezellige huiskamer waar je andere reizigers kunt ontmoeten. Aanrader dus!

Suomenlinna

Suomenlinna ligt vlak voor de kust van Helsinki en is één van de populairste attracties in Finland. Het eiland deed vroeger dienst als fort om eerst Zweden, daarna Rusland en uiteindelijk Finland te verdedigen. De sporen van vroeger zijn goed zichtbaar en de combinatie met musea, restaurants en kleurrijke gebouwen maakt een bezoek aan het eiland tot een leuke dagtrip. Het fort is het hele jaar door bereikbaar met de veerboot vanaf het marktplein. Tijdens het winterseizoen zijn er Engelstalige rondleidingen in het weekend en in de zomer zelfs dagelijks. Voor meer informatie over Suomenlinna kijk je op Suomenlinna.fi

Droneshot Suomenlinna
Helsinki-Finland-suomenlinna-5

Tip: Met de Helsinki Card maak je gratis gebruik van het openbaar vervoer (waaronder de veerboot naar Suomenlinna) én krijg je gratis toegang of korting op leuke bezienswaardigheden.

Kauppatori / Marktplein en de Old Market Hall

Kauppatori (oftewel het Marktplein) is één van de belangrijkste plekken in Helsinki en een fijn startpunt om een wandeling door Helsinki te beginnen. Op het plein is een dagelijkse markt waar je souvenirs en eten en drinken kunt kopen. Eerlijk gezegd vond ik het aantal kraampjes wat tegenvallen maar daarentegen vond ik de naastgelegen oude markthal wél erg leuk.

Old Market Hall Helsinki

De oude markthal bestaat al sinds 1889 en bestaat uit vele kraampjes waar je items zoals kaas, vis, groente, fruit, specerijen en typisch Finse lekkernijen zoals rendiervlees kunt kopen. Bij Robert’s Coffee drink je de lekkerste warme chocolademelk met Laskiaispulla; een typisch Fins gebakje met slagroom en spijs óf jam. Vergeet tijdens je verblijf in Helsinki trouwens niet om de Finse zalmsoep te proeven, ook die is erg lekker!

Laskiaispulla
Finse zalmsoep
Finse zalmsoep

Bijzondere kerken in Helsinki

Vanaf het marktplein gezien heb je uitzicht op de twee belangrijkste kerken van Helsinki, namelijk de Uspenskin katedraali en Domkerk. Samen met het vlakbij gelegen reuzenrad domineren de twee kerken de skyline van Helsinki. De gebouwen zijn allebei indrukwekkend van formaat maar hebben ieder hun eigen bouwstijl. Een bezoek aan deze kerken is gratis.

Helsinki-Finland-domkerk
De Domkerk van Helsinki
Helsinki-Finland-Uspenskin
De Uspenskin kathedraal

Naast bovengenoemde kerken vond ik ook de Temppeliaukiokerk (oftewel, de Grotkerk) en de Kamppi kapel (oftewel, de Kapel van de stilte) erg indrukwekkend. De Grotkerk is, zoals de naam al doet vermoeden, volledig uit steen gehakt. De ruwe stenen wanden en het koperen plafond geven de ruimte een bijzondere sfeer. De Kapel van de stilte staat in het centrum en heeft een aparte architectuur waarbij voornamelijk gebruik is gemaakt van hout.  

Temppeliaukio-helsinki-finland
De ‘grot’ kerk
Kamppi-helsinki-finland
De Kamppi kapel

Sauna in Helsinki

Met meer dan 3 miljoen (!) sauna’s kun je wel zeggen dat Finland een ‘saunaland’ is. Het bezoeken van een sauna is dan ook echt onderdeel van de Finse levensstijl. Twee bekende sauna’s in Helsinki zijn Löyly en Allas Sea Pool. Löyly is een gemengde sauna wat betekent dat badkleding verplicht is. Het complex beschikt over twee verschillende sauna’s en een groot terras vanwaar je direct toegang tot de zee hebt. Het afkoelen in de ijs- en ijskoude Baltische zee is een typisch Finse traditie. Ook ik heb het geprobeerd en ja, het is héél koud maar het geeft wel een enorme adrenaline boost waardoor je snel genoeg weer warm begint te worden.  

Allas Sea Pool heb ik vanwege tijdgebrek helaas niet kunnen bezoeken maar beschikt over drie verschillende sauna’s. Er is een mannensauna, een vrouwensauna en een gemengde sauna (beperkt geopend). In de mannensauna en vrouwensauna is badkleding verboden, in de gemengde sauna is badkleding verplicht. Het leuke van deze sauna is dat deze twee buitenbaden heeft; één bad met zeewater en één verwarmd buitenbad. Vanuit de baden is er uitzicht over het marktplein en het reuzenrad van Helsinki.

Allas Sea Pool
Allas Sea Pool

Musea

Geloof het of niet maar ik kwam tijdens mijn bezoek aan Helsinki écht tijd te kort en heb daarom geen musea bezocht. Nu ben ik ook geen enorme museumliefhebber maar het onlangs geopende, en naar verluid super instagrammable Amos Rex museum stond wel op mijn lijstje. Doordat er op de dag dat ik het museum wilde bezoeken een enorme rij stond en ik ook andere plannen had, heb ik deze helaas moeten overslaan. Naast bovengenoemd museum zijn er ook andere musea zoals het Nationaal Museum van Finland en het Helsinki Art Museum. De Helsinki Card geeft vaak gratis toegang of korting.

Amos Rex Helsinki
Het dak van het Amos Rex museum

Nuuksio National Park

Even ontsnappen aan de grote stad? Dan is Nuuksio Nationaal Park de plek waar je moet zijn. Op nog geen 40 minuten rijden en ongeveer 1 uur reizen met het openbaar vervoer bevind je je tussen uitgestrekte bossen en meren. In de winter kun je er onder andere skiën en ijsvissen maar misschien nog wel leuker: in Nuuksio vind je het meest zuidelijke rendierenpark van Finland én je kunt er een sledetocht met husky’s maken. Meer over Nuuksio, rendieren en husky’s lees je in mijn blog over Nuuksio Nationaal Park.


Leestips:

Tips voor een stedentrip Kopenhagen

Op stedentrip naar Tallinn in Estland

*Dit artikel bevat affiliate links

*Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met MyHelsinki

Een gedachte over “Stedentrip Helsinki | Finland

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.