Athene in 48 uur

Veel toeristen vliegen voor hun vakantie in Griekenland rechtstreeks naar de eilanden. Zonde, want de bruisende hoofdstad Athene heeft óók heel veel te bieden. Athene is één van de oudste steden van Europa. Tijdens een wandeling door de stad wordt je omringt door archeologische vondsten en waan je je even terug in de tijd.

Vervoer in Athene

Tijdens mijn reis door Griekenland was Athene zowel het start- als eindpunt. Ik verbleef er weliswaar langer dan 48 uur ( 2 x 2 nachten) maar doordat ik laat aan kwam en weer vroeg vertrok bleven er slechts 2 volle dagen over om de stad te ontdekken. Om de stad te verkennen kocht ik een 24-uurskaart (€4,50) waarmee ik zowel de metro, tram en de bus kon gebruiken. Een kaart van de metro kun je hier vinden. Let op: de 24-uurskaart is niet geldig tot aan de luchthaven, hiervoor moet je een apart kaartje (€10,-) kopen.

Verblijf in Athene

Ik verbleef voor €20 per nacht in een gedeelde kamer (4 bedden) in het hostel Athens Choice. De kamer was klein maar schoon en er was een eenvoudig ontbijt. Daarnaast was het hostel erg rustig en op maar 5 minuten lopen vanaf de metro. Een prima uitvalsbasis dus om de stad te verkennen.

Wat te zien in Athene

Een bezoek aan Athene is niet compleet zonder een bezoek aan de Akropolis. De Akropolis is een 156 meter hoge berg welke vooral bekend is om de historische gebouwen zoals het Parthenon en het Erechtheion. Ook zijn er onder andere twee mooie amfitheaters te vinden. Vanaf de bovenkant van de berg heb je een fantastisch uitzicht over de stad. Tip: ga vroeg om de drukte én warmte te vermijden (er is weinig schaduw) en koop bij de ingang een combinatieticket om ook andere bezienswaardigheden in Athene te bekijken.

Athene Akropolis
Het Parthenon op de Akropolis
Athene Akropolis
Uitzicht vanaf het Amfitheater “Odeon of herodes atticus”

Na je bezoek kun je eenvoudig doorlopen naar het nabijgelegen Akropolis museum. Een must-see als je meer wilt weten over de geschiedenis van Griekenland.

Tijd voor een lunchbreak? Loop dan vanaf het Akropolis museum door naar de wijk Plaka. Plaka is een toeristische maar erg leuke wijk. Om elke hoek kom je weer een andere charmante straat vol souvenirwinkels tegen en je vind er volop Griekse taverna’s waar je kunt genieten van heerlijke gyros of souvlaki. Beide uiteraard geserveerd met tzaziki! Tip: loop vanaf Plaka ook nog even door naar de nabij gelegen tempel van Zeus; erg indrukwekkend!

Athene Plaka
Één van de sfeervolle straten in de wijk Plaka

Na de lunch zin om even van het zonnetje te genieten? Neem dan één van de twee tramlijnen richting het strand. Athene heeft een hoop stranden maar hou er wel rekening mee dat de meeste kiezelstranden zijn, waterschoentjes zijn dus aanbevolen :).

Ik heb mijn eerste dag in Athene afgesloten met een bezoek aan Areopagus Hill. Deze rotsachtige heuvel bevindt zich vlak naast de Akropolis. Vanaf de heuvel heb je een fantastisch uitzicht op de Akropolis en rond zonsondergang kun je genieten van het uitzicht over de stad waar één voor één alle lampjes aan gaan.

Athene Areopagus Hill
Zonsondergang over Athene

Tijdens mijn tweede en laatste dag in Athene bezocht ik het Monastiraki plein en de vlooienmarkt. Het Monastiraki plein is een levendig plein. Er staat o.a. een kerk, moskee en er zijn talloze souvenirswinkels en eetkraampjes. Elke zondag is er een gezellige vlooienmarkt waar de locals hun spulletjes verkopen. Zoek je een leuke plek om te lunchen of dineren? Loop dan naar de straat Adrianou. Voor een 360 graden uitzicht over Monastiraki kun je terecht in het café van hotel A for Athens.

Athene Monastiraki plein
Monastiraki plein gezien vanaf A for Athens

Vanaf Monastiraki kun je door de grote winkelstraat Ermou lopen. In deze straat vind je alle bekende grote merken en kunnen shopaholics hun hart ophalen. Aan het einde van de straat kom je uit op het Syntagma plein, dit is het grootste plein van Athene. Persoonlijk vond ik dit plein niet zo sfeervol als Monastiraki maar desondanks is het zeker leuk om er een kijkje te nemen en de mooie marmeren trap naar het parlementsgebouw te bewonderen.

Al met al vond ik Athene een erg leuke stad om te bezoeken. Er is meer dan genoeg te zien en te doen. De mensen zijn aardig en ik heb me als solo reiziger geen moment onveilig gevoeld!